Tehuelche Los Tehuelches Argentina

Pueblo amerindio, del grupo pampeano, que, junto con los Ona, constituye el denominado grupo Patagón.

Hasta el Siglo XIX, Los Tehuelches se extendían por el Sur de la Pampa argentina, desde el río Colorado, por el Norte, hasta la Tierra del Fuego, por el Sur, y desde las estribaciones chilenas de los Andes, por el Oeste, hasta el océano, por el Este.

Se dividían en tres grupos: septentrionales, meridionales y tejes: este último grupo se extinguió ya en el siglo XVIII, y desde entonces los Tehuelches se dividieron en Tehuelche «de a pie» (los del Sur) y Tehuelche «de a caballo» del Norte, quienes adoptaron este animal de sus vecinos Araucanos. Gracias al caballo enriquecieron enormemente su economía, al facilitarles la casa del ñandú y del guanaco, que constituía su principal fuente de sustento, de abrigo y de materias primas para su rudimentario instrumental, constituido en su mayor parte por objetos de hueso, a excepción de las armas, que eran de piedra tallada (punta de flecha) o pulimentada (boleadoras, mazas).

A mediados del Siglo XIX, los colonos argentinos emprendieron una dura represión contra ellos, obligándo a Los Tehuelches de Argentina a refugiarse en las zonas más inhóspitas de Tierra del Fuego, donde en la actualidad sólo deben quedar algunas decenas de individuos no mestizados.

Los Tehuelches constituían un grupo humano de características físicas muy acusadas: estatura muy elevada, 1,80 metros de estatura media, abundando los individuos de más de 2 metros, cabeza braquicéfala (característica acentuada por las prácticas de la deformación craneana), cara ancha y aplanada de pómulos muy prominentes, arcos superciliares muy marcados, labios gruesos, ojos oblicuos y fuerte mentón.